Що таке біткойн (BTC) і як він працює?

Що таке біткойн (BTC) і як він працює?

Що таке біткойн?

Якщо поставити собі за мету скласти список найпопулярніших фінансово-економічних термінів останніх пари років, у топі обов'язково буде присутній біткоїн – багато в чому завдяки тому ажіотажу, який виник навколо нього через підвищення курсу, коли з мало кому відомої та дешевої крипти він перетворився на високоліквідний актив для інвестицій, що коштує десятки тисяч доларів. Своєю чергою, це призвело до популярності цифрових валют взагалі, ними почали цікавитись та активно торгувати всі: від біржових спекулянтів до найбільших фінансових установ світу.

Так що ж таке криптовалюта біткоїн і чим він цінний і чудовий? Це цифрова валюта, створення та функціонування якої відбувається децентралізовано і не залежить від забаганки державних банків чи урядів. Історія його створення заплутана, відоме лише одне: вперше він був видобутий 3 січня 2009 року людиною або групою людей, відомих тепер усьому світу під псевдонімом Сатоші Накамото. Це був час, коли економіка тільки почала приходити до тями після фінансової кризи 2008 року, що обрушила світові фінансові ринки.

Навіщо біткойну блокчейн?

Біткойн, або BTC, – це цифровий засіб обміну, який захищає та перевіряє всі транзакції за допомогою шифрування. Звідси виник термін криптовалюта. Ідея творців біткоїну полягала в тому, щоб видалити банки з фінансових транзакцій та замінити їх одноранговою платіжною системою, яка б не вимагала стороннього підтвердження. Для цього необхідний блокчейн, тобто спільно використовуваний реєстр, куди б заносилися дані про кожну проведену фінансову операцію. Видаляти нічого не можна, але можна додавати нові транзакції.

Як випливає з оригінальної назви «block chain», він є безперервним ланцюжком блоків. Перший блок якраз і було видобуто 3 січня 2009 року. А першу операцію було проведено майже через півтора роки. У Флориді кур'єр доставив дві піци Papa John's, які коштували 50 доларів, за 10 000 біткоїнів.

Що таке майнінг біткоїну і як він відбувається?

Існування валюти було б неможливим без майнерів. Майнери – це фізичні особи або окремі компанії, що мають суперпотужні комп'ютери, на яких відбувається процес майнінгу біткоїнів шляхом додавання нових транзакцій в ланцюжок блоків. І тому доводиться вирішувати складні математичні завдання, які підтверджують транзакції. Майнер бере участь у генеруванні 64-значного і шістнадцяткового числа, званого хешем, яке менше або дорівнює цільовому хешу. Швидкість хешування біткойнів вказує на приблизну кількість хешів, створених майнерами, які намагаються вирішити поточний блок біткойнів. Вона вимірюється в хешах за секунду або годинах за секунду. Щоразу, коли створюється новий блок, майнери винагороджуються біткоїнами, що стимулює їх продовжувати процес. Крім цього, вони одержують комісію за транзакцію, яку оплачують покупці.

Але фішка в тому, що цей і так вже неймовірно складний процес стає дедалі важчим і енерговитратнішим. Для середніх розмірів майнерської ферми потрібна величезна кількість електроенергії, за яку необхідно сплатити, а ще слід купити потужні комп'ютери. Прибутковість майнінгу також знизилася, а оскільки це процес об'єктивний, продовжуватиме знижуватись і надалі. Винагорода за доданий блок зменшується вдвічі кожні 210 000 блоків (або кожні 4 роки). А оскільки вихідний код біткоїну встановив обмеження на кількість токенів у 21 мільйон штук, то, як уже підрахували, весь обсяг цієї криптовалюти буде випущений приблизно 2140 року, якщо, звичайно, на той час залишаться майнери, які готові займатися видобуванням.

На даний момент біткойн – це найбільш універсальна криптовалюта, яку приймає до оплати дедалі більше фінансових установ та компаній. За біткоїни можна купити квиток на літак та сплатити туристичну поїздку. У той же час, він залишається схильним до високої волатильності і належить до спекулятивних активів, на яких можна виграти так само швидко, як і програти.